Allaitement long, est-ce une bonne idée ?

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L’allaitement long divise en France. La pratique oppose les pro-allaitements qui mettent en avant les bienfaits de la méthode. Et ceux qui pensent qu’elle pose au contraire problème sur le développement de l’enfant.

Quels sont les avantages et les inconvénients d’un allaitement prolongé ? Faut-il privilégier le sevrage naturel ? On fait le point sur le sujet.

Qu’est-ce qu’un allaitement long ?

En moyenne, les françaises allaitent leurs enfants pendant 15 semaines. Certaines d’entre elles font le choix de prolonger ce moment.

Selon l’organisation mondiale de la santé (OMS), un allaitement est prolongé dès lors qu’il dépasse les 6 mois de l’enfant.

En France, 20 % des enfants sont allaités jusqu’à 6 mois et 5 % jusqu’à l’âge d’un an.

Combien de temps dure un allaitement long ?

La majorité des mamans qui pratiquent l’allaitement prolongé le font jusqu’à 12 à 24 mois en moyenne. Elles décident ensuite généralement de l’arrêter progressivement en mettant en place un allaitement mixte.

Les mères qui décident d’aller plus longtemps (jusqu’entre 2 et 7 ans) mettent généralement en place le sevrage naturel. C’est l’enfant lui-même qui diminue, à son rythme, le nombre de tétées jusqu’à ne plus en avoir besoin.

Quels sont les avantages de l’allaitement prolongé ?

L’allaitement prolongé présente certains bénéfices pour les mamans et les enfants.

Diminution des risques de cancers. L’allaitement protège les mamans de certains cancers, notamment celui du sein. De nombreuses études, dont celle de la célèbre revue Lancet, démontrent une diminution de 33 % du risque de cancer chez les mamans ayant allaité 25 mois minimum.

Un aliment adapté. Composé de protéines, de glucides et de lipides, le lait maternel est parfait pour la nutrition des enfants. En plus, ils les protègent des virus et infections.

Perte de poids.  Allaiter entre 6 mois et 1 an permet aux mamans de retrouver plus rapidement leur poids initial.

Temps partagé entre maman et bébé. Allaiter longtemps permet des interactions précoces entre la mère et l’enfant. C’est un moyen efficace pour soulager un enfant durant ses moments de stress et de peur. L’allaitement permet également de développer un attachement fort entre la mère et l’enfant.

Quels sont les limites de l’allaitement long ?

L’allaitement long présente néanmoins des limites.

L’allaitement long est éprouvant. L’allaitement long n’est pas anodin sur le corps d’une femme. Il fatigue énormément et nécessite une adaptation de l‘emploi du temps. En cas de reprise du travail, l’allaitement long peut par ailleurs s’avérer compliqué à mettre en place.

L’allaitement long peut avoir des conséquences sur le couple. L’allaitement long peut par ailleurs entraver la relation entre la maman et son conjoint. Accaparée par l’enfant qui tête généralement à la demande, elle n’a plus forcément le temps ni la force de passer du temps avec son homme.

L’allaitement long interroge la pace du père. Le père participe de façon moins intense au nourrissage de son tout petit. Un lien très fort se crée entre la maman et l’enfant. Dans le cadre d’un allaitement long, le papa doit réussir à trouver sa place au sein de ce binôme. Il doit s’aménager des moments et passer du temps avec son enfant.

Des conséquences sur la santé et la sexualité. L’allaitement long peut entrainer une sécheresse vaginale et une baisse de libido. Il est donc important de se rapprocher de son médecin ou d’un sexologue si le problème venait à s’installer.

Développement psychologique de l’enfant. Plusieurs études montrent également que l’allaitement prolongé pourrait nuire au développement psychologique de l’enfant et à son autonomie. Prolonger cette pratique le rendrait dépendant de sa maman et l’empêcherait de grandir.

Pour aller plus loin, vous pouvez lire :

Et vous ? Pratiquez-vous ou avez-vous pratiqué l’allaitement long ? Pourquoi ?

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Article posté le 24 septembre 2019 et mis à jour le 22 mai 2020 dans Questions de parents, Alimentation, Allaitement et biberon
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Par Elodie

Maman de deux enfants, Elodie a rejoint l'équipe dernièrement pour partager sa vision d'une parentalité aussi bienveillante que souriante. Discrète, sensible et à l'écoute, elle accorde beaucoup d'attention aux autres, et notamment aux enfants. Soucieuse de vous offrir des articles précis, elle consacre du temps et de l'énergie à trouver les mots justes, ceux qui vous parleront naturellement. 


21 COMMENTAIRES

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  1. Avatar
    Christelle
    le

    Alors moi, je veux bien les sources des études qui parlent que l allaitement prolongé peut nuire au développement psychologique de l’enfant et à son autonomie !
    Ainsi que les sources scientifique pour toutes les limites de l’allaitement au-delà de 6 mois.
    Merci par avance

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    • Avatar
      Elodie
      le

      Bonjour, dans le paragraphe « du développement psychologique », nous parlons au conditionnel, ce qui montre que nous n’affirmons rien. Plusieurs articles expliquent que « l’allaitement apporte au nourrisson la sécurité essentielle et l’aide à prendre conscience de lui-même. » Ces articles expliquent également que « ce plaisir, constructif durant ses premiers mois parce qu’il l’éveille à la vie, pourrait, si sa mère le laissait indéfiniment s’y adonner, hypothéquer son avenir… » nous ne nions pas les bienfaits de l’allaitement dans cet article bien au contraire « un aliment adapté », « temps partagé entre maman et bébé »… Nous donnons ensuite les avantages et les limites que certains posent. Nous ne jugeons aucunement… Chacun fait bien évidemment ce qu’il souhaite.
      Exemple de l’article psychologie : https://www.psychologies.com/Famille/Etre-parent/Mere/Articles-et-Dossiers/Allaiter-une-histoire-d-amour-de-limites-et-de-mots/4

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        Amandine Mesquida
        le

        Bonjour, vos phrases sont peut être au conditionnel, mais vous faites référence à des « études »…. Merci d’indiquer lesquelles, parce que cette affirmation, même mise au conditionnel, est totalement fausse.

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  2. Avatar
    Helody
    le

    Bonjour,

    Outre le fait que l’auteur soit contre l’allaitement, se servent de l’OMS pour donner de faux chiffre et qu’il n’y est donc aucune source de qualité dans ce tourch…. article pardon 🙄… la mise en paje est sympas !!

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      Elodie
      le

      Sachez que nous ne sommes ni pour, ni contre l’allaitement. Dans cet article nous expliquons ce qu’est l’allaitement long (l’OMS considère qu’il est long au-delà de 6 mois, c’est un fait). Nous donnons ensuite les avantages et les limites que certains posent. Nous ne jugeons aucunement… Chacun fait bien évidemment ce qu’il souhaite. https://www.who.int/features/qa/21/fr/

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  3. Avatar
    Helene
    le

    En quoi cela nuirait-il au développement de l’enfant? Je n’ai jamais lu pareille idiotie! L’allaitement, c’est juste NORMAL!
    Je ne vois pas pourquoi je donnerai à mon bébé le lait d’un autre mammifère alors que j’en produit un exprès pour lui!

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  4. Avatar
    Audrey P.
    le

    Mon bébé de 11 mois n’a jamais fait la fameuse crise des 9 mois qui consiste à être effrayé par les étrangers. Pas de souci pour aller dans les bras de la famille, des amis, même rarement vus, de grands coucous à tous les passants (et aux pigeons ^^) dans la rue, aux commerçants et des sourires, du babil à tout va. Elle trotte dans toute la maison, au parc, tolère que je quitte la pièce et joue seule quelques minutes… Et pourtant, elle est allaitée à la demande. Franchement, je veux bien aussi savoir d’où viennent ces fameuses études sur un souci de développement psychologique.
    Quant au papa, il est pro allaitement long, ravi de donner les repas à la cuillère et de faire jeux et balades avec sa fille ! Comme si un bébé (sans parler d’un petit enfant) allaité à la demande passait sa vie au sein collé à sa mère !)

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  5. Avatar
    Barbara
    le

    Voici les VRAIES recommandations de l’OMS (jusqu’à l’âge de 2ans au moins) :

    Au cours des dernières décennies, on a réuni de plus en plus de preuves sur les avantages de l’allaitement maternel pour la santé qui a été de plus en plus recommandé. L’OMS peut désormais affirmer avec certitude qu’il réduit la mortalité de l’enfant et que ses bienfaits pour la santé se ressentent jusqu’à l’âge adulte. Pour l’ensemble d’une population, on recommande désormais l’allaitement exclusif au sein pendant les six premiers mois de la vie et il doit se poursuivre ensuite jusqu’à l’âge de deux ans au moins, en l’associant à une alimentation de complément qui convienne.

    Et le lien pour plus d’info : https://www.who.int/maternal_child_adolescent/topics/child/nutrition/breastfeeding/fr/

    Pour ce qui est du reste… Hum

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      Elodie
      le

      L’OMS préconise un allaitement exclusif jusqu’à 6 mois et recommande d’introduire d’autres aliments, en plus du lait maternel, à partir de l’âge de six mois, jusqu’à 2 ans effectivement. Nous ne disons pas le contraire dans cet article. Pour ce qui est du reste, nous ne faisons qu’expliquer ce qu’est l’allaitement long, nous donnons les avantages et les limites que certains posent. Nous ne jugeons aucunement… Chacun fait bien évidemment ce qu’il souhaite. https://www.who.int/features/qa/21/fr/

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  6. Avatar
    Harmonie
    le

    Quand on cite l’oms, merci de le faire correctement. L’oms (et le plan nutrition santé) préconise un allaitement exclusif jusqu’à 6 mois puis en complément d’une alimentation équilibrée jusqu’à au moins 2 ans.
    De quelles études parle t-on ? .
    D’autre part je conseille à l’auteur de lire les ouvrages qu’elle cite en références. Et qui contredise les 3/4 de l’article.

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  7. Avatar
    Laura
    le

    Bonjour,
    Vous me faites rigoler,
    Oui un allaitement long et reprise du travail est difficile mais pas impossible.
    La place du papa qui dois aménager des temps avec son enfant? Passe 6 mois la diversification à commencé il peut partager se moment la.
    La sexualité??? Allaitement ou biberon ou même sans enfants la femme qui travail et s’occupe du logement auront autant envie l’une que l’autre ça s’appel La charge mental.
    Enfant dépendant ??? En quoi? Il vient dire à sa mère qu’il a faim prend le sein un enfant au biberon il attend l’heure est cnest tout, normal il est gavé de poudre céréales.

    Et pour finir avez vous déjà vu un mammifère autre que l’humain donne du lait de vache à son petit???

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      Elodie
      le

      Cet article ne prend pas partie. Nous donnons les avantages et les limites que certains posent. Nous ne jugeons aucunement… Chacun fait bien évidemment ce qu’il souhaite. Nous n’avons jamais écrit qu’un allaitement long était incompatible avec la reprise du travail. Concernant la place du père, nous disons juste que « Dans le cadre d’un allaitement long, le papa doit réussir à trouver sa place au sein de ce binôme. Il doit s’aménager des moments et passer du temps avec son enfant. » Pas que c’est impossible. Concernant la sexualité, nous parlons d’un souci physiologique… « l’allaitement long peut entraîner une sécheresse vaginale et une baisse de libido…». Le biberon n’entre pas dans le débat.

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    • Avatar
      Verno
      le

      Un ramassis de bêtises dans cet article.
      Soit écrit par un homme en mal de sexualité avec sa femme, dans ce cas merci d’en parler avec elle. Une bonne discussion est essentielle.
      Soit écrit par une femme qui n’a pas allaité et qui jalouse les mamallaitantes soit qui a fait un petit allaitement et qui ne supporte pas l’arrêt. Faites un autre enfant et rectifiez.
      Enfin bref, l’allaitement reste le meilleur et même un allaitement long

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  8. Avatar
    Pouic
    le

    L’allaitement réduit aussi de manière considérable les risques de cancers chez l’enfant, et permet un développement du cerveau optimal. Pourquoi n’en parlez-vous pas ?

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    • Avatar
      Pouic
      le

      Et sinon, je ne comprend pas les paragraphes sur la vie de couple, la sexualité, l’autonomie de l’enfant (c’est l’inverse : un enfant non allaité sera autonome moins rapidement ! ) et le développement psycho de l’enfant ( cest l’inverse aussi : un bébé non allaité se sentira bien moins en sécurité et est plus sujet aux stress et au développement de psychoses à l’âge adulte).

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  9. Avatar
    Anne-Sophie
    le

    Beaucoup d’idées reçues je trouve
    « L’allaitement long est éprouvant »:
    Quelles répercussions sur le corps d’une femme? Une femme qui allaite se nourri en conséquence tout simplement
    La combinaison travail/allaitement est tout à fait réalisable, physiquement et psychologiquement, la seule satisfaction d’alimenter sainement son enfant étant bien plus forte que les maigres inconvénients « éventuels »!
    18 mois d’allaitement pour ma première fille, un travail à temps plein et pas de soucis de santé.

    L’allaitement long peut avoir des conséquences sur le couple:
    « Accaparée par l’enfant »?
    Une mère sait gérer ses relations familiales selon ses convenances. Un enfant qui grandit et est encore allaité ne passe pas son temps dans les jupons de sa maman, il joue, prend des repas solides, dort, inter-agit avec les autres membres de sa famille, de la crèche peut être aussi. Bref il n’est pas « pendu » au sein. Le sein n’est pas une tétine!

    L’allaitement long interroge la place du père
    Le lien fort avec la maman peut être mais l’enfant ne boit pas que du lait! Après quelques mois, l’alimentation est diversifiée comme pour les enfants non allaités. Le père participe aux repas, aide l’enfant à manger, peut aussi donner un biberon de lait maternel.
    Encore une fois, chacun se fait sa place!

    Développement psychologique de l’enfant:
    Argument un peu léger!
    Manque d’autonomie? Dépendance vis à vis de la maman? Et pourquoi pas traumatisme alors???!!!
    Mes deux filles allaitées 18 mois et plus, ont toujours été très autonomes et ont toujours voulu faire les choses seules, notamment s’alimenter! Elles ont également toujours eu une vie sociale similaire à celle des autres enfants.

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  10. Avatar
    paulonia
    le

    C’est quoi cet article ?! Vous êtes sponsorisé par le lobby du lait ?! Quelle honte de lire de pareilles bêtises ! Ca fait 50 ou 60 ans que le lait maternisé existe, faudrait pas nous faire croire que c’est ce qui est naturel. Les femmes allaitaient leurs enfants (plusieurs ! ) tout en travaillant ( parfois dans des boulots un peu plus difficiles que redactrices d’articles mensongers et orientés sur le net) et l’humanité est encore vivante. Arrêtez votre propagande anti allaitement de grâce. Quant au pauvre papa qui se retrouve quelques temps sur la béquille, ma foi… Le devoir conjugal n’existe pas. Les arguments de ce type sont révoltants. Votre ligne éditoriale est déplorable.

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    • Avatar
      Elodie
      le

      Bonjour,
      Cet article ne se veut ni pro ni anti-allaitement. Il met en avant les avantages et les inconvénients de l’allaitement long. Il essaie d’être objectif sur un sujet qui divise et fait débat, comme l’illustre votre commentaire.
      Chaque parent est libre de ses choix.

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  11. Avatar
    LOUIS
    le

    Bon je ne sais pas qui a écrit l’article, mais c’est du grand n’importe quoi. Il faut s’y connaitre un temps soit peu pour écrire un article sur le sujet. Reprenons les points critiqués.

    L’allaitement long est éprouvant.
    FAUX!! L’allaitement ne fatigue pas, c’est le nouveau rythme, biensur, si la mère ne prend pas soin de son corps, l’allaitement n’aide pas, car il faut de l’énergie mais inutile d’être sortie de SAint Cyr pour savoir qu’une bonne alimentation est nécessaire pour avoir un corps en parfaite santé. Dans ce cas, l’allaitement long ne pose aucun problème bien au contraire

    L’allaitement long peut avoir des conséquences sur le couple.
    FAUX!! Si complication y a c’est uniquement à cause des parents!!! L’allaitement n’est pas responsable du comportement de certaines personnes.

    L’allaitement long interroge la pace du père.
    FAUX!! Encore une fois l’allaitement n’est pas responsable du sentiment du père, à lui de trouver sa place!! Il peut trouver plein de truc à faire avec son enfant, le portage rien que le portage!!! Le bain, être près de sa femme pendant l’allaitement, le voir manger, etc….

    Des conséquences sur la santé et la sexualité.
    FAUX!! La sécheresse ne vient pas de l’allaitement mais des hormones et du manque d’action, J’ai jamais eu de sécheresse pendant l’allaitement. Alors qu’avant c’était problématique.

    Développement psychologique de l’enfant.
    FAUX ARCHI FAUX ET ENCORE FAUX!! Déjà un enfant dépendant de sa mère c’est NORMAL c’est l’inverse qui ne l’est pas:!! Et un enfant au sein qui plus est pratique le cododo rendra cet enfant hyper sur de lui et très confiant de son statut. Tous les gamins allaités plus de deux ans au sein sont hyper bien dans leurs baskets.

    Donc vous l’aurez compris l’allaitement n’est pas responsable de tous ces maux que vous lui attribuez, il n’est pas non plus responsable de la faim dans la monde, ni de la bétise humaine, ni du réchauffement climatique

    Un bébé au sein c’est normal!!!!

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  12. Avatar
    Richard
    le

    Mais c’est pas possible de lire un truc comme ça, l’allaitement long pourrait nuit au développement psychologique de l’enfant, l’empêchera de grandir, empêche le papa de trouver sa place… Je serai curieuse de savoir qui est le génie qui a pondu ça 😂😂😂😂. N’ayez pas peur d’allaiter votre enfant longtemps, aucune de ses conneries n’est vraie. Soyez tranquille !!!!

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